Jairo Velasco: “La radio es un compromiso con uno mismo”


Jairo Velasco. Foto Archivo Personal.




La radio la hacemos todos, tanto la gente que está frente a un micrófono, como los que estamos atrás, porque somos un equipo. Si no trabajáramos en equipo no se podrían hacer realidad los grandes logros que se han conseguido. Estas líneas podrían reunir el compendio perfecto de esta agradable charla con Jairo Velasco, reconocido director de producción radial en Colombia y en el exterior.


Jairo Velasco es oriundo de la región del Magdalena medio, criado en el municipio de Vélez en Santander, región reconocida en Colombia por la producción de bocadillo. Desde muy pequeño ayudaba a sus padres en los oficios del campo y con el tiempo trabajó en cafeterías y restaurantes, además fue mesero y también patín.

Pero la vida le tenía otro destino muy distinto y le mostró que la radio era su camino a seguir. Prácticamente desde cero se inició en su profesión y con esmero y dedicación logró escalar valiosos peldaños que lo han hecho acreedor de importantes distinciones y a ser pieza clave en el éxito y reconocimiento a nivel nacional e internacional de una empresa como Caracol Radio.


Jairo Velasco es sin duda alguna una gran inspiración para las nuevas generaciones que incursionan en el mundo de la producción radiofónica, y que ven en él fusionados la experiencia, el talento y el conocimiento, condiciones que sólo aquellos llamados Maestros pueden reunir.



Por: Germán Posada



¿Cuántos años trabajando en radio?

J.V.: Comencé en el año 69, ya sumo más de medio siglo en esta tarea. En Radio Súper trabajé 12 años y en Caracol ya pasé los 40.


¿Cómo resultó metido en el mágico mundo de las ondas hertzianas?

J.V.: Desde niño a mí me parecía fascinante que esa gente que hablaba en un micrófono los pudiera uno escuchar a través de un radio. Entré a la radio porque en un trabajo que tenía yo les llevaba tinto a los locutores, en las emisoras Tricolor, El Dorado y Radio Metropolitana que quedaban en la Calle 14. Recuerdo que me ganaba 250 pesos y me daban propinas de 10, 20 y 30 centavos.

Comencé en Radio Splendor que era una emisora afiliada a Todelar, dos años después se independizó y se formó la Cadena Súper de Colombia, Álvaro Pava y Alberto Díaz Mateus, gran narrador de hípica en Todelar, tomaron la gerencia de Radio Súper y me hicieron la invitación para trabajar con ellos ofreciéndome el doble de lo que me ganaba en Splendor.

Comencé desde muy abajo como patin, llevando papeles de un lado a otro, luego fui cobrador, operador de audio, grabador, llegué a ser jefe de grabadores y operadores. Trabajé como reportero con Carlos Arturo Rueda C, Gabriel Muñoz López, Cristóbal Américo Rivera, Arada de San Martín, Darío Silva, Pastor Londoño, Oscar Restrepo, Sergio Ramírez, Marco Antonio Bustos, Pache Andrade, los hermanos Moncada Campuzano, y con una gran cantidad de figuras que ya no están con nosotros. Así comencé a escalar y vieron cualidades en mí y mi fascinación por lo que hacía.


¿Y cómo se dieron las cosas para llegar a ser Productor General?

J.V.: Déjeme decirle que antes de nosotros no existía esta actividad de productor general porque todo era grabado y a través de libreto. Cuando Caracol Radio comenzó con programas de noticias en vivo comenzó nuestra labor en la producción general y en particular considero que la persona que hace esa labor, es un periodista más dentro del grupo. Le cuento que yo soy periodista graduado de la Uninpahu, y toda mi vida he tenido muy buen olfato periodístico.


Esta labor la comenzaron Rubén Alfonso Castañeda y William Rojas (Campás), ambos, antiguos colegas de trabajo. Rubén me invitó a trabajar en Caracol cuando yo trabajaba en Radio Súper, pero el anhelo para esa época era trabajar para Caracol. El día que me conoció Yamid Amat me saludó amablemente y me contrató. Me atrevería a decir que he sido quien ha tenido el contrato más rápido en Caracol, llegué a las 10 de la mañana y a las 10:15 ya estaba trabajando.

Comencé de lleno en la producción general cuando se retiró Rubén para irse como periodista del Noticiero de las Siete. Yamid me dijo que me quedara como productor general. Nos tocaba a través de operadoras conseguir personajes no solamente en Colombia sino en diferentes partes del mundo. Fue así como comencé a hacer carrera en esta área en Caracol, empresa de la cual me siento muy satisfecho de ser parte de ella. Gracias a Dios pude demostrar mi talento con éxitos, triunfos y al mismo tiempo logré hazañas en una época en donde no teníamos los medios virtuales como los hay hoy en día.



¿Si no me equivoco todos estos años ha estado trabajando en 6AM-9AM?

J.V.: También he sido productor de varios programas en Caracol pero si cabe resaltar que poco a poco comenzamos a posicionarnos en el programa de mayor audiencia en Colombia, 6AM- 9AM, en donde habían incursionado personalidades como Yamid Amat, Juan Gossain, Javier Ayala, Alberto Giraldo, Alfonso Castellanos, Antonio Pardo García, Juan Guillermo Ríos, Julio Nieto Bernal y Antonio Panesso, entre otros.

Un dato interesante es que en aquel entonces cuando se inició el programa, Julio Sánchez Cristo, nos acompañaba en la producción de 6AM- 9AM. Luego pasó al grupo de la mesa, pero seguía alternando su labor de productor con el de periodista del programa.



¿Cómo periodista me imagino que le picó en algún momento querer trabajar frente al micrófono?

J.V.: Sinceramente tener la oportunidad de trabajar al lado de monstruos del periodismo en Colombia y uno también siendo periodista, es un inmenso honor contribuir con nuestra labor.

En la actualidad hay muchachos que salen de las facultades de Comunicaron Social con mucha teoría pero no tienen la experiencia ni la práctica. Y peor aún, muy mal informados.

Me imagino qué debe tener un banco impresionante de datos con nombres y teléfonos ¿Podemos conocer una cifra tentativa?

J.V.: Yo creo que se supera los 20 mil contactos telefónicos de personajes de Colombia y el mundo. Esto es un logro muy valioso teniendo en cuenta que a nosotros nos tocaba apuntar en agendas. Después se facilitaron las cosas con la llegada del computador y herramientas como la tableta y el celular.



Con su trabajo se imagina uno de que habla algún otro idioma aparte del español ¿Es así?

J.V.: La gente se pregunta cómo es que logramos hacer todos estos contactos. Digamos que con el inglés, el italiano y el portugués me defiendo un poco, pero tenemos recursos como personas que realmente hablan otros idiomas muy bien, pero en esto cuenta mucho la astucia que nosotros tengamos. Nosotros estamos prácticamente más adelantados que el mismo director.

Sinceramente contactar personalidades como Sophia Loren, Robert Redford, Arnold Schwarzenegger ó Silvester Stallone, por mencionar solo algunos, es algo inimaginable.



¿A quién considera fue el primer personaje de peso en Colombia que logró contactar?

J.V.: Son tantos personajes que me cuesta responderle, pero quizás me atrevería a decirle que pudo haber sido Gabriel García Márquez cuando ganó el Premio Nobel de Literatura, por aquella época yo entraba a trabajar a Caracol.



¿A quién por ejemplo le ha costado contactar pero finalmente lo ha logrado?

J.V.: Alguna vez tuvimos al Príncipe Felipe actualmente el Rey de España, mucho tiempo nos demoramos para contactarlo, algunos personajes como él por el protocolo que cumplen, a veces ni pueden hablar.

Y así por el estilo pasó con Pinochet, Anastasio Somoza, Stronger, Omar Torrijos, Carlos Menem y Lula da Silva. En el exterior Yamid decía que se sentía muy orgulloso porque Caracol era un referente muy importante para entrevistar personajes demostrando la tenacidad profesional de su equipo.

Le cuento que a finales de los 70s e inicios de los 80s, la Cadena Ser se encadenaba con nosotros porque ocurrían muchas noticias de golpes de estado en centro América, y a esto se sumaba la violencia del narcotráfico en nuestro país, y el protagonismo de la guerrilla. La Cadena Ser se maravillaba porque teníamos mucha agilidad y capacidad profesional. No llamaban a los países donde ocurrían los hechos sino que hacían conexión directamente con nosotros porque Caracol era y es la cadena que transmitía en directo estos acontecimientos.



¿Nos comparte experiencias que lo hayan marcado bastante dentro de su carrera?

J.V.: Cuando llegó Darío Arismendi a Caracol hace 30 años en su debut con la Guerra del Golfo Pérsico en Irak, antes de que comenzara esta guerra teníamos listos los contactos de colombianos que estaban participando en esta guerra como soldados norteamericanos.

Cuando derribaron las Torres Gemelas ha sido de lo que más me ha impactado, llamamos a mucha gente afectada por esto.


El día que Nelson Mandela salió de la cárcel, lo pudimos contactar y lo entrevistamos junto a su esposa Winnie, por esta exclusiva, porque fue el día en el que recuperó su libertad, ganamos el Premio Simón Bolívar, Rubén Alfonso, Julio Sánchez Cristo y yo.


Una vez nosotros evitamos que le dieran golpe de estado a León Febres Cordero en Ecuador, una fuente me llamó diciéndome que al parecer le habían dado golpe de estado. Yo llamé a muchos contactos en Ecuador y me dijeron que no. Yamid me preguntaba qué cual era mi opinión sobre el tema y yo le respondí que confiaba mucho en esa fuente. En esos instantes León Febres Cordero se encontraba en una base militar llamada Taura en la ciudad de Guayaquil. Caracol anunció este extra a nivel mundial y por la expansión de la noticia, los militares resolvieron liberar al presidente que en realidad si estaba en esa base militar, pero en condición de retenido por ellos. Gracias a esta información de Caracol se evitó ese golpe de estado que se estaba planeando en Ecuador.

En 1980 mientras la presidenta transitoria de Bolivia, Lidia Guélier Tejada estaba en un aeropuerto en Paris, el General Luis García Meza le dio golpe de estado en Bolivia a través de Caracol Radio dando declaraciones de que ella no podía entrar a Bolivia porque él se estaba autoproclamando presidente.